सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के बाद विधवा द्वारा गोद लिए गए बच्चे पारिवारिक पेंशन के हकदार नहीं : सुप्रीम कोर्ट

Jan 18, 2023
Source: https://hindi.livelaw.in/

सुप्रीम कोर्ट ने कहा कि मृत सरकारी कर्मचारी की विधवा द्वारा सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के बाद गोद लिए गए बेटे या बेटी को परिवार पेंशन का दावा करने के लिए केंद्रीय सिविल सेवा अधिनियम (पेंशन) नियम, 1972 के नियम 54(14)(बी) के तहत 'परिवार' की परिभाषा में शामिल नहीं किया जा सकता है। जस्टिस के एम जोसेफ जस्टिस बी वी नागरत्ना की पीठ ने कहा, 'परिवार' शब्द की परिभाषा को उन व्यक्तियों को शामिल करने के लिए विस्तारित नहीं किया जा सकता है, जो सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के समय उसके आश्रित भी नहीं थे।
इस मामले में सरकारी कर्मचारी, श्रीधर चिमुरकर की मृत्यु के लगभग दो साल बाद, उनकी पत्नी ने एक पुत्र ( श्री राम श्रीधर चिमुरकर) को गोद लिया। परिवार पेंशन के लिए उनका दावा इस आधार पर खारिज कर दिया गया कि सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के बाद सरकारी कर्मचारी की विधवा द्वारा गोद लिए गए बच्चे, केंद्रीय सिविल (पेंशन) नियम 54 (14) (बी) के अनुसार पारिवारिक पेंशन पाने के हकदार नहीं होंगे। उनके आवेदन को स्वीकार करते हुए, केंद्रीय प्रशासनिक ट्रिब्यूनल , मुंबई ने अधिकारियों को निर्देश दिया कि वे मृत सरकारी कर्मचारी, श्रीधर चिमुरकर के दत्तक पुत्र के रूप में मानकर पारिवारिक पेंशन के लिए उनके दावे पर विचार करें। ट्रिब्यूनल ने कहा कि, हिंदू दत्तक ग्रहण और रखरखाव अधिनियम, 1956 की धारा 8 और 12 के अनुसार, (संक्षेप में ' एचएएमए अधिनियम' ) एक हिंदू पुरुष की विधवा उस आशय की इच्छा की अभिव्यक्ति, उसके मृत पति द्वारा बिना किसी निर्देश के पुत्र या पुत्री को गोद लेने के लिए सक्षम है। इस प्रकार, ट्रिब्यूनल के अनुसार, एक विधवा द्वारा गोद लेने का प्रभाव यह होगा कि गोद ली गई संतान को उसके मृत पति की संतान माना जाएगा। हाईकोर्ट ने ट्रिब्यूनल द्वारा पारित इस आदेश को उलट दिया और इस प्रकार श्री राम श्रीधर चिमुरकर ने सुप्रीम कोर्ट का दरवाजा खटखटाया।
सुप्रीम कोर्ट की खंडपीठ के समक्ष उठाया गया मुद्दा यह था कि क्या सरकारी सेवक की मृत्यु के बाद सरकारी सेवक की विधवा द्वारा गोद लिए गए बच्चे को सीसीएस (पेंशन) नियमों के नियम 54 (14) (बी) के तहत 'परिवार' की परिभाषा के दायरे में शामिल किया जाएगा और इसलिए वो उक्त नियमों के तहत देय पारिवारिक पेंशन प्राप्त करने के हकदार होंगे? अदालत ने कहा कि विधवा द्वारा गोद लेने पर, दत्तक पुत्र या पुत्री को विधवा के मृत पति के परिवार का सदस्य माना जाता है। हालांकि, एचएएमए अधिनियम, 1956 के प्रावधान एक हिंदू विधवा द्वारा गोद लिए गए बेटे के अधिकारों को उसके दत्तक परिवार के साथ ही निर्धारित करते हैं।
एक हिंदू विधवा के दत्तक पुत्र के अधिकार और हक़दारों में, जैसा कि हिंदू कानून में उपलब्ध है, उसके दत्तक परिवार के खिलाफ, ऐसे दत्तक पुत्र को स्वयंसिद्ध रूप से उपलब्ध नहीं ठहराया जा सकता है, जैसा कि सरकार के खिलाफ, विशेष रूप से मौजूदा पेंशन द्वारा शासित एक मामले में नियम के । एचएएमए अधिनियम, 1956 के प्रावधान, जैसा कि ऊपर चर्चा की गई है, आम तौर पर एक बेटा या बेटी गोद लेने के लिए हिंदू महिला की क्षमता और इस तरह के गोद लेने के बाद होने वाले प्रभावों से संबंधित हैं। उक्त प्रावधान इसमें ज्यादा सहायता नहीं देते हैं जैसे मौजूदा मामला जो गोद लेने वाले के अधिकारों से संबंधित नहीं है जैसे कि हिंदू कानून के तहत अपीलकर्ता के लिए लेकिन सीसीएस (पेंशन) नियमों के तहत उसके अधिकारों के लिए। हिंदू कानून के तहत एक दत्तक पुत्र के अधिकारों और पारिवारिक पेंशन लेने के कानून के बीच एक महत्वपूर्ण अंतर मौजूद है, जो सरकारी खजाने पर बोझ बनाता है"
पीठ ने तब सीसीएस (पेंशन) नियमों के नियम 54 (14) (बी) में "सरकारी कर्मचारी के संबंध में" वाक्यांश का उल्लेख किया। अदालत ने निम्नलिखित टिप्पणियां कीं, मृतक सरकारी कर्मचारी के साथ परिवार के सदस्य का घनिष्ठ संबंध होना चाहिए। "सीसीएस (पेंशन) नियमों के नियम 54(14)(बी) में, वाक्यांश "एक सरकारी कर्मचारी के संबंध में" इंगित करेगा कि उसके तहत सूचीबद्ध व्यक्तियों की श्रेणियां, जैसे कि पत्नी, पति, न्यायिक रूप से अलग पत्नी या पति, पुत्र या अविवाहित पुत्री जिसने 25 वर्ष की आयु प्राप्त नहीं की है, दत्तक पुत्र या पुत्री आदि को मृत सरकारी सेवक के साथ लाने की मांग की गई है। संदर्भ के लिए आवश्यक है कि ऐसे व्यक्तियों का मृतक सरकार के साथ संबंध या जुड़ाव प्रत्यक्ष होना चाहिए और दूरस्थ नहीं। उक्त नियम के लिए आवश्यक है कि परिवार के सदस्य का मृत सरकारी कर्मचारी के साथ घनिष्ठ संबंध होना चाहिए, और वह अपने जीवनकाल के दौरान उस पर निर्भर रहा हो। इसलिए, एक पुत्र या पुत्री को किसी की विधवा द्वारा मृतक सरकारी सेवक की मृत्यु के बाद, गोद लिया गया हो, सीसीएस (पेंशन) नियमों के नियम 54(14)(बी) के तहत 'परिवार' की परिभाषा में शामिल नहीं किया जा सकता है।" 'परिवार' शब्द का विस्तार उन व्यक्तियों को शामिल करने के लिए नहीं किया जा सकता है जो सरकारी कर्मचारी के आश्रित भी नहीं थे। परिवार पेंशन को मृत सरकारी कर्मचारी के आश्रितों को संकट से उबारने और उन्हें कुछ सहायता प्रदान करने के लिए एक साधन के रूप में तैयार किया गया था। इसलिए, 'परिवार' शब्द की परिभाषा को उन व्यक्तियों को शामिल करने के लिए विस्तारित नहीं किया जा सकता है, जो सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के समय उसके आश्रित भी नहीं थे। अदालत ने आगे कहा कि जहां एक बच्चे का जन्म मृत सरकारी कर्मचारी के जन्म के बाद हुआ है, उस मामले की तुलना एक ऐसे मामले से की जानी चाहिए जिसमें एक बच्चे को उसकी मृत्यु के बाद एक सरकारी कर्मचारी की विधवा द्वारा गोद लिया जाता है। उत्तराधिकारियों की पूर्व श्रेणी परिवार की परिभाषा के अंतर्गत आती है क्योंकि ऐसा बच्चा मृत सरकारी कर्मचारी का मरणोपरांत बच्चा होगा। इस तरह के एक मरणोपरांत बच्चे का हक सरकारी कर्मचारी के जीवित पति या पत्नी द्वारा निधन के बाद गोद लिए गए बच्चे से पूरी तरह से अलग है। इसका कारण दूर की कौड़ी नहीं है। ऐसा इसलिए है क्योंकि मृतक सरकारी कर्मचारी का दत्तक बच्चे के साथ कोई संबंध नहीं होता, जिसे मरणोपरांत बच्चा होने के विपरीत, उसके निधन के बाद गोद लिया गया होता। इसलिए, एक सरकारी कर्मचारी के संबंध में "परिवार" शब्द की परिभाषा का अर्थ है "परिवार" शब्द के नामकरण में आने वाले व्यक्तियों की विभिन्न श्रेणियां और वे सभी व्यक्ति जिनका सरकारी कर्मचारी के जीवनकाल में पारिवारिक संबंध रहा होगा। किसी अन्य व्याख्या से पारिवारिक पेंशन प्रदान करने के मामले में प्रावधान का दुरुपयोग होगा। इसलिए कोर्ट ने अपील खारिज कर दी।
हेडनोट्स केंद्रीय सिविल सेवा (पेंशन) नियम, 1972; नियम 54(14)(बी) - हिंदू दत्तक ग्रहण और रखरखाव अधिनियम, 1956; धारा 8 एवं 12 - पारिवारिक पेंशन - सरकारी सेवक की मृत्यु के पश्चात् मृतक सरकारी सेवक की विधवा द्वारा गोद लिया गया पुत्र या पुत्री 'परिवार' की परिभाषा में सम्मिलित नहीं किया जा सकता - दत्तक पुत्र के अधिकार एवं हक, एक हिंदू विधवा, जैसा कि हिंदू कानून में उपलब्ध है, उसके दत्तक परिवार के खिलाफ, सरकार के खिलाफ, विशेष रूप से मौजूदा पेंशन नियमों द्वारा शासित मामले में, ऐसे दत्तक पुत्र के लिए स्वैच्छिक रूप से उपलब्ध नहीं हो सकता है। (पैरा 10-12) हिंदू दत्तक ग्रहण और रखरखाव अधिनियम, 1956; धारा 8 और 12 - विधवा द्वारा गोद लेने पर, दत्तक पुत्र या पुत्री को विधवा के मृत पति के परिवार का सदस्य माना जाता है - सावन राम बनाम कलावंती, AIR 1967 SC 1761 और सीताबाई बनाम रामचंद्र, AIR 1970 SC 343 - एचएएमए अधिनियम, 1956 के प्रावधान केवल एक हिंदू विधवा द्वारा गोद लिए गए पुत्र के अधिकारों को उसके दत्तक परिवार की तुलना में निर्धारित करते हैं (पैरा 9-10) केंद्रीय सिविल सेवा (पेंशन) नियम, 1972; नियम 54(14)(बी) - वाक्यांश "एक सरकारी कर्मचारी के संबंध में" इंगित करेगा कि उसके तहत सूचीबद्ध व्यक्तियों की श्रेणियां, जैसे कि पत्नी, पति, न्यायिक रूप से अलग पत्नी या पति, पुत्र या अविवाहित पुत्री जिसने 25 वर्ष की आयु प्राप्त नहीं की है, दत्तक पुत्र या पुत्री आदि को मृत सरकारी सेवक के साथ लाने की मांग की गई है। संदर्भ के लिए आवश्यक है कि ऐसे व्यक्तियों का मृतक सरकार के साथ संबंध या जुड़ाव प्रत्यक्ष होना चाहिए और दूरस्थ नहीं। उक्त नियम के लिए आवश्यक है कि परिवार के सदस्य का मृत सरकारी कर्मचारी के साथ घनिष्ठ संबंध होना चाहिए, और वह अपने जीवनकाल के दौरान उस पर निर्भर रहा हो। (पैरा 11.1) केंद्रीय सिविल सेवा (पेंशन) नियम, 1972; नियम 54(14)(बी) - एक मामला जहां मृत सरकारी कर्मचारी की मृत्यु के बाद उसके बच्चे का जन्म होता है, उस मामले की तुलना उस मामले से की जाती है जहां एक बच्चे को उसकी मृत्यु के बाद सरकारी कर्मचारी की विधवा द्वारा गोद लिया जाता है। उत्तराधिकारियों की पूर्व श्रेणी परिवार की परिभाषा के अंतर्गत आती है क्योंकि ऐसा बच्चा मृत सरकारी कर्मचारी का मरणोपरांत बच्चा होगा। (पैरा 14) पारिवारिक पेंशन - परिवार पेंशन को मृतक सरकारी कर्मचारी के आश्रितों को संकट से उबारने में मदद करने और उन्हें कुछ सहायता देने के लिए एक साधन के रूप में तैयार किया गया था - पूनामल बनाम भारत संघ, (1985) 3 SCC 345 को संदर्भित। (पैरा 12) ) शब्द और वाक्यांश - "के संबंध में" - विधियों में "के संबंध में" वाक्यांश का उपयोग एक व्यक्ति या वस्तु को किसी अन्य व्यक्ति या वस्तु के साथ जोड़ने या संबंध में लाने की दृष्टि से है। ऐसे जुड़ाव या संबंध का प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष स्वरूप संदर्भ पर निर्भर करता है। (पैरा 11.1) विधियों की व्याख्या - किसी क़ानून में एक शब्द का अर्थ निकालने में, उस शब्द या अवधारणा को किसी अन्य क़ानून में बताए गए अर्थ को अपनाने में सावधानी बरतनी होती है। (पैरा 15) कानूनी सिद्धांत - नोसिटुर ए सोशियस - किसी मुहावरे का अर्थ उसके आसपास के शब्दों के संबंध में लगाया जाना चाहिए। (पैरा 12.1)

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